Den uante historien om River Phoenix

Av Sezin Koehler/27. september 2019 kl 15:49 EDT

River Phoenix ble kalt 'veganeren James Dean' på grunn av sitt lignende rasende utseende og intensitet på skjermen. River Phoenix var klar til å være et ansikt og stemme for sin generasjon. Hans sjelfulle filmopptredener kombinert med hans virkelige lidenskap for dyrs rettighetsforkjennelse, fortonet trenden til kjendiser for sosial rettferdighet som er nesten allestedsnærværende i dag. Men tragisk nok døde Phoenix rett etter sin 23-årsdag 31. oktober 1993, og etterlot seg en uferdig arv som fortsetter å hjemsøke Hollywood og hans dedikerte fans. For mange ungdommer var Phoenix død deres første opplevelse med tapet av en elsket filmstjerne, og for noen var det deres første møte med døden i det hele tatt. 'Dette er drømmen vår,' en etterlatt ung fan fortalte Den uavhengige.

River Phoenix år på jorden var imidlertid så korte som de kunne ha vært, fylt med musikk, kunst og skjønnhet da Phoenix dyrket talentene hans for det offentlige. Som skuespiller, danser, låtskriver og gitarist var Phoenix en talentfull utøver som fortsatte å utfordre seg selv kreativt frem til han gikk. Han banet også veien for broren Joaquin Phoenix å bosette seg på sin egen vei til skuespill og suksess. Men hva var det som gjorde den unge skuespilleren til en så overbevisende tilstedeværelse på og utenfor skjermen? Vel, fra hans tidlige år i en kult til sin tragiske død, her er den uante historien om River Phoenix.



River Phoenix barndom i en kult

Youtube

River Jude Bottom ble oppkalt etter den hellige elven i Herman Hesses filosofiske avhandling Siddhartha, og hans mellomnavn er en hyllest til Beatles-sangen 'Hey Jude.' Født 23. august 1970 i Madras, Oregon, til Arlyn (som nå går av hjertet) og John Lee Bottom, levde Phoenix en nomadisk livsstil rett etter fødselen. Foreldrene hans var medlemmer av den kristne misjonsgruppen Children of God, som nå er kjent som en beryktet kult der overgrep hersket. Gruppen oppmuntret pedofili og incest, og Phoenix diskuterte selv å ha sin første seksuelle kontakt da han bare var fire år gammel. Han fortalte detaljer magasin (via LA Ukentlig) at han hadde blokkert opplevelsene og 'var helt sølibat fra ti til fjorten.'

I løpet av disse turbulente årene med Guds barn og foreldrene hans som reiste rundt i Sør-Amerika, og prosetiserte for kirken, ble Phoenix fire søsken - Joaquin, Rain, Summer og Liberty - født. Men det var først på slutten av 1970-tallet at Heart og John ble skikkelig misfornøydmed gruppen og dens praksis, og de klarte å flykte med hele familien tilbake til Amerika. Dessverre for River ville hendelsene han opplevde som barn fortsette å plage ham til hans død. Noen hevder til og med at dette traumatiske grunnlaget, og spesielt seksuelle overgrep som småbarn og utover, bidratt til omstendighetenerundt hans eventuelle død.

River Phoenix sin LA-historie

Etter å ha rømt fra Children of God, the Bottom-familien skiftet navn til Phoenix, et testament til den symbolske skapningen som reiser seg fra sin egen aske. De levde videreHjertes familieeiendomi Micanopy, Florida, til hun bestemte seg for å flytte til Los Angeles hvor hun fikk etter hvert en jobb som jobbet for NBC. I mellomtiden ville River og søsknene hans fremføre musikk og komikeskisser på gatehjørner for å tjene ekstra penger. Phoenixes var hjemløs for en tid, sov i bilen deres rundt LA. Da de endelig fikk en leilighet, bodde familien på syv i et ett-roms som ikke tillot barn. Men Heart klarte å utnytte sin administrative jobb hos NBC for å få barna til å signere med den berømte talentagenten Iris Burton, som raskt kastet River i det musikalske tv-showet Syv bruder for syv brødre. Han hadde en produktiv tv-karriere, og landet store roller i flere TV-filmer som Overlevende: En familie i krise, som også hadde hovedrollen i Molly Ringwald, og som spilte Robert Kennedy Jr. i et biofoto Robert Kennedy og hans tider.



Mens River var den første som fikk store avspillingspauser i Hollywood, gjorde han alltid rom for å ta med søsknene sine på reisen, og i de første årene følte han seg økonomisk ansvarlig for familien. Skjermrollene hans viste alltid at River Phoenix var mye eldre enn de faktiske årene, sannsynligvis et resultat av barndomstraumet han overlevde, og han tok på seg den personlige rollen som en annen mann av huset og leverandør var en 'naturlig' forlengelse av sin gamle sjel.

Stand By Me og Phoenix store pause

Stå ved meg var ikke River Phoenix første spillefilm. Det ville være Joe Dantes episke romeventyr Oppdagelsesreisende, men 1986-klassikerenVille være filmen som opprinnelig definerte karrieren og fremtidsutsiktene. Basert på Stephen king novella Kroppen, om en gruppe venner som vandrer over Maine-landsbygda for å se en død klassekamerat som ble drept av et tog, Stå ved meg ble regissert av Hollywood-legenden Rob Reiner og spilte Phoenix som dårlig gutt-med-et-gyldent hjerte Chris Chambers. Phoenix brakte en voldsom balanse av ømhet og seighet til rollen som var langt mer moden enn årene hans antydet. Til Chicago Tribune, Phoenix sa, 'Sannheten er at jeg identifiserte meg så mye med rollen som Chris Chambers at hvis jeg ikke hadde hatt familien min å gå tilbake til etter skytingen, hadde jeg sannsynligvis måttet se en psykiater.'

vidunder filmatiske universet fase 4

År senere ville Rob Reiner fortelle Vergen, 'Sa jeg til ham,' jeg vil at du skal tenke på en tid der noen, en voksen som er viktig for deg, svikter deg. ' Han nikket og gikk bort for å tenke noen minutter. Den neste ta, der han gråter, er den som er i filmen. Han fortalte meg aldri hva han tenkte på - jeg antok kanskje en av foreldrene hans, men jeg vet ikke. Og når jeg ser filmen nå, når han forsvinner på slutten, er den bare veldig, veldig trist. '



Hans utrolige tidlige forestillinger

For noen som hadde detingen formell skolegang eller opplæring, River Phoenix var rå og naturlig på skjermen. En forklaring på dette kan være fordi han ble trukket til roller som speilet hans eget liv og oppvekst på måter han kunne benytte seg av sine egne opplevelser for å forme karakteren. I Myggkysten, co-starring Harrison Ford og Helen Mirren, Phoenix spiller en ung mann som far flytter familien til en avsidesliggende øy for å lage sin egen versjon av utopi. Phoenix egne foreldre var Kristne misjonærer gjør lignende arbeid i avsidesliggende samfunn.

Som Danny Pope i Kjører på tom(rollen som vant ham sitt første Oscar-nikk), temaet nomadisme dukker opp igjen når Pope-familien er på flukt fra FBI etter en Vietnamkrigen protest ender opp med å drepe en mann ved et uhell. I Lille Nikita, Phoenixs Jeff finner ut at foreldrene hans egentlig er russiske spioner, og eksponeringen deres har satt dem alle i fare. Motivet til foreldre med store hemmeligheter og fortid de er ivrige etter å skjule, oppstår nok en gang, og minner om Føniks traumatiske tidlige år i kulturen Children of God.

Da han prøvde seg på litt fysisk komedie og action, spilte Phoenix en langhåret og ung Indiana Jones i Indiana Jones and the Last Crusade, samt den ulykkelige romantiske Devo i Tracey Ullman og Kevin Kline mørke komedie Jeg elsker deg til døden. Phoenix viste utrolig rekkevidde og brakte en enestående intensitet til hver av disse rollene, selv i en komisk kontekst, som en så ung utøver.

Min egen private Idaho forandret alt for River Phoenix, på gode og dårlige måter

Hvis du kunne destillere River Phoenix karriere og stadig økende talent til ett prosjekt, ville det absolutt være Gus Van Sant Min egen private Idaho. Phoenix spilte narkoleptisk homofil hustler Mikey Waters med eksepsjonelle nivåer av empati og medfølelse som var tilnærmet usett i Hollywood-skildringer av homofile i løpet av den tiden. Denne nå klassiske filmen, også med hovedrollen Keanu Reeves i en av hans beste forestillinger, regnes også som en mesterverk av queer kino, og det innbød Phoenix første pris vinner for sitt arbeid. Han vant Independent Spirit Award og Volpi Cup for beste skuespiller, og etter dette var alle sikre på at Phoenix en dag skulle ha en hel hylle med Oscars.

Dessverre, for å komme inn i Mikeys sinnssamfunn, er det mange som tror at Phoenix begynte å bruke andre medikamenter enn alkohol for å kaste ut karakteren. Som teorien går, gikk Phoenix så dypt i rollen at da han var ferdig med å skyte, Mikey og hans avhengighet fortsatt var veldig mye av hans egen psyke. Han hadde ikke funnet en måte å skille seg ut ennå, og dette førte til mer og mer stoffbruk. Imidlertid insisterer Gus Van Sant på at Phoenix var aldri rusmisbrukere, og bare en rekreasjonsbruker både før og etter Min egen private Idaho. Men det å vite hva som til slutt skjedde med Phoenix veldig usannsynlig.

Hans renslige bilde kontra en mørkere virkelighet

Skyphoenix6 / Wikimedia Commons

Som 'veganske James Dean, 'River Phoenix dyrket et rent bilde for publikum som inkluderte hans talsmann for veganisme, i tillegg til å være en aktiv talsperson for PETA. Han snakket ofte offentlig om dyrs rettigheter og andre prinsipper for sosial rettferdighet i intervjuer, og han hadde et rykte for å være en helsemutter. En anekdote som ble delt av eks-kjæresten Martha Plimpton inkludert River Phoenix sprengte i gråt og løp ut av en restaurant etter at hun bestilte en krabberett. Plimpton ville senere si at hun ikke ante hvor alvorlig han tok veganismen hans før det øyeblikket.

På grunn av det seksuelle overgrepet han overlevde som barn, utviklet Phoenix et komplisert forhold til sex. Som 14-åring bestemte han seg for å miste sin 'andre jomfruelighet', og foreldrene hjalp til ved å sette opp et telt i hagen for ham og hans partner, en venn av familien. I Last Night at Viper Room, Forteller Corey Feldman forfatteren Gavin Edwards (via Rullende stein) at dette flyttet River fra frivillig sølibat til ekstrem hyperseksualitet.

Men etter hvert som karrieren virkelig begynte å bli revolverende, ble Phoenix privatliv stadig mer formet av alkoholmisbruk og snart andre rusmidler. I Bob Forrests memoarKjører med monstre (via Vergen), beskriver han beretninger om lange og farlige stoffbinger med John Frusciante, gitaristen fra Red Hot Chili Peppers, hvor blanding av stoffer var på nivå med kurset. Mens folk i nærheten av ham visste om narkotikabruken hans eller mistenkte det, ville disse detaljene ikke komme frem for publikum før etter Phoenix død.

Hans lidenskap var musikk

Selv om han var en usedvanlig begavet skuespiller og utøver, var River Phoenix ekte kreative lidenskap musikk. I 1987 startet River og søsteren Rain bandet Aleka's Attic og rekrutterte en liten gruppe lokale Gainesville, Florida, venner for å bli med. Korpset var fokusert på liveopptredener, men den eneste gangen River ville slippe sitt eget navn som medlem ville være når de stilte utstillinger for veldedighetsorganisasjoner som KART. Han ville ikke at musikken deres skulle virke som forfengelighetsprosjektet til en Hollywood-kjendis, selv om han var en stor grunn til at Island Records tilbød Aleka's Attic en innspillingskontrakt. Dessverre kom albumet aldri gjennom, noe som ble ytterligere komplisert av River's død i 1993,men tidligere uutgitte sanger kommer sakte ut av å gjemme seg takket være Rain Phoenixs utholdenhet.

I en av de siste filmene hans, Peter Bogdanovichs The Thing Called Love, Phoenix skrev til og med en av sangene omtalt i filmen, og han sang og spilte gitar også i filmen. Han hadde en tydelig stemme med en distinkt stil, og hans lyriske evner ble kuttet med poetiske tilbøyeligheter. 'Lone Star State of Mind'Har aldri kommet meg inn på filmens lydspor, men Phoenix bevegelige tekster er et av høydepunktene i filmen når han synger,' Jo mer jeg har vondt, jo mindre føler jeg meg, jo mer vet jeg, jo mindre hviler jeg i denne ensomme stjernetilstanden av mine.' Nok en gang kommer River sine egne opplevelser gjennom en karakter han spilte på skjermen.

River Phoenix's tragiske død klokka 23

Alan Light / Wikimedia Commons

I de små timene på Halloween 31. oktober 1993 overdoserte River Phoenix mens han hang med familie og jentefrield Samantha Mathis på Viper Room på Sunset Boulevard. Gavin Edwards, forfatter av River Phoenix biografi Last Night at Viper Room, hevder det River har kanskje ikke visst drinken han fikk ble pigget med en dødelig cocktail av metamfetaminer og andre stoffer. Men nå er det et viktig poeng. Etter at River kollapset, var det broren Joaquin som ringte 911 (den hjerteskjærende samtalen senere lekket til publikum, bare forverret saken for den sørgende Phoenix-familien). Regn utførte HLR på broren på fortauet til ambulansen kom. River ble erklært død 20 minutter senere.

Da nyheten om hans død av narkotika overdose rammet aviser, magasiner og TV-skjermer - dette var dagene før internett - ble det møtt med global sjokk. Hvordan kunne denne kjekke plakatgutten for veganisme og dyrs rettigheter dø av narkotikamisbruk? Inntil da hadde Phoenix gjort en utmerket jobb med å holde disse aspektene ved livet hemmelig.

Som skjer med mange mennesker som sliter med å lege fra traumer fra barndommen, og spesielt seksuelle overgrep, avhengighet er et vanlig resultat. Legg til blandingen presset fra å føle seg ansvarlig for å forsørge sin familie, i tillegg til å stadig være midt i blinken, og River Phoenix var ganske enkelt for følsom sjel å ha båret all den vekten. Berømmelse kunne ikke beskytte ham for sin personlige smerte og interne kamper. Faktisk kan berømmelse til og med ha gjort det hele verre.

River Phoenix var kremert og asken hans spredte seg på familieplassen i Micanopy, Florida.

morsomme filmtitler

Hans siste film ble ikke utgitt før i 2013

1994-skrekken vestlig Stille tunga ville ikke ende opp med å bli River Phoenix sin siste postumeutgivne film. På det tidspunktet han døde, hadde Phoenix filmet det meste av en annen skrekkvester,Mørkt blod, som endte opp i forsikringssaker fordi hovedrolleinnehaveren nettopp hadde dødd. Men regissør George Sluizer var fast bestemt på å få filmen ut i verden, og spesielt det etter at han fikk diagnosen en hjerneeurisme som drastisk kunne forkorte hans eget liv når som helst hvis det sprengte.

Den ferdige filmen hadde sin første visning på Berlin Film Festival i 2013, og den ble til slutt solgt for distribusjon på Cannes senere samme år. Mørkt blod er en urovekkende fortelling om en mann som heter Boy (Phoenix) som er overbevist om at dukkene han lager har magiske krefter, som han bruker for å kidnappe et par og holde dem fange. Judy Davis og Jonathan Pryce har også hovedrollen i denne stille urovekkende skrekkfilmen.

Hadde River Phoenix levd, hans neste rolle etter Mørkt blod ville begynt å filme bare to uker etter hans død. Phoenix ble opprinnelig kastet som Daniel Molloy, biografen som fanget vampyren Louis '(Brad Pitt) dramatiske livshistorie i Intervju med vampyren. I stedet, Christian Slater ble omarbeidet, og han fortsatte å donere lønnen sin fra filmen til Phoenix favoritt veldedige organisasjoner, Earth Save og Earth Trust.

Menneskene i Phoenix liv snakker om hans død

Frazer Harrison / Getty Images

For noen som hadde dypt påvirket så mange mennesker i hans korte liv, var det i begynnelsen sjelden å høre noen snakke om å miste River Phoenix så ung. Traumene med det uventede tapet var så stort at det var vanskelig, om ikke umulig å sette ord på det. Men Rivers mor Heart skrev en rørende nekrolog for LA Times, adressering av rapportene om Rivers narkotikabruk. Mens hun skrev: 'Hvor mange andre vakre unge sjeler, som forblir anonyme for oss, har dødd ved å bruke narkotika på fritid? Det er min bønn at River som forlater på denne måten, vil fokusere verdens oppmerksomhet på hvor smertefullt åndene fra hans generasjon blir nedslitt. '

Søsteren hans Rain er en av få som ofte snakker om broren sin, og særlig deler anekdoter og bilder av ham på henne Twitter og Instagram. Hun skrev også 'Immolate', dedikert til River, på sin debut solo-plate i 2019. Hun fortalte Billboard, '' Immolate er for kjære som forblir i våre hjerter lenge etter at de har forlatt vårt syn. '

I tillegg når du mottar TIFF Tribute Actor Award, Joaquin Phoenixkom med sjeldne kommentarer om sin bror, og påskrev River som hans inspirasjon for skuespill.

Etter hvert som årene har gått, har folk som elsket River, åpnet seg for hva han betydde for dem. Kjæresten Samantha Mathis snakket om ham offentlig for nesten første gang i 25-årsjubileet for hans død. Mathis sa til Vergen, 'Jeg tror at hvis River fortsatt var her, tror jeg at han ville opptre, regissere, reddet miljøet, bare leve og henge med. Ååååå, ville det ikke være hyggelig? '

River Phoenix Center for Peacebuilding

River Phoenix arv lever absolutt videre i minnene fra de som kjente ham og elsket ham, men moren Heart ønsket å gjøre noe mer konkret til ære for sin førstefødte sønn. Etter å ha grunnlagt fredsalliansen i 2004 med ektemannen Jeffrey Weisberg, bestemte de seg for å starte River Phoenix Center for Peacebuilding i 2012, med base i Gainesville, Florida. Målet deres var å bygge en 'omfattende fredsbyggingsmodell' de kunne bruke i samfunnet. Senterets nettsted sier, 'RPCP er styrt av livet og aktivismen til River Phoenix. Senteret hedrer sitt engasjement og sitt modige bidrag til underholdningsfeltet, så vel som trivselen med alt liv på planeten vår. Hans tilnærming var 'løsningsbasert', og RPCP er dedikert til å følge denne veien. '

River Phoenix Center for Peacebuilding tilbyr workshops om temaer som gjenopprettende rettferdighet, ikke-voldelig kommunikasjon, mekling, forhold mellom politi og samfunn, og har siden utvidet arbeidet i land rundt om i verden som Australia, Norge, Filippinene og Sierra Leone. Selv om han har vært borte i lang tid, River Phoenix fortsetter å inspirere mennesker rundt om i verden.

Bøker om River Phoenix

På grunn av hans eksepsjonelle talent og tidlige død har gåten rundt River Phoenix bare vokst med årene som gikk. Og som et resultat er det massevis av boka om mannen.

I 1995 publiserte underholdningsjournalist John Glatt Lost in Hollywood: The Fast Times and Short Life of River Phoenix til en kritisk mindre mottakelse enn positiv. Kirkus gjennomgang kalte boken 'deprimerende og irriterende', og sa at 'Glatt snakket ikke med de fleste av Phoenix' s intime og kolleger på noen dybde, da han i det hele tatt snakket til dem; mye av hans informasjon er hentet fra magasin- og avisartikler, uten forsøk på et samlende synspunkt. Puffy underholdning for fans av kjendis-traumer som mangler noen kjærlighet for temaet. '

Phoenix Min egen private Idaho regissør Gus Van Sant dedikerte sitt masse roman Rosa til River, og det er mange nyanser av den virkelige mannen i denne kaotiske boken.

Barry C. Lawrence's In Search of River Phoenix: The Truth Behind the Myth, utgitt i 2004, er et detaljert blikk på Føniks fortid, familie og venner. Forfatteren besøkte viktige steder som var grunnleggende for Phoenix sitt liv, snakket med mennesker i nærheten av ham (inkludert faren hans) og samlet arkivforskning fra trykk- og TV-intervjuer.

Kjører med monstre er Phoenix venn og medmusiker Bob Forrests memoar fra 2013 som inneholder en rekke anekdoter om River og spesielten detaljert kontoden natten han døde. Og for å markere 20-årsjubileet for Phoenix sin tragiske død, Gavin Edwards ' Last Night at Viper Room kom ut i 2013 til en solid kritisk mottakelse, medKirkus gjennomgang sier boka var 'for Phoenix-fans som vil gjenoppleve den kvelden og sørge over det som kan ha vært.'

gift publikumsvurdering