Den uttalte sannheten til Renee Montoya

Av Chris Sims/20. februar 2020 kl. 15.49 EDT

Gotham CIty's mest berømte innbygger er utvilsomt Batman, men han er ikke den eneste tegneseriehelten som har satt opp butikk i den berømte kriminalitetsridde metropolen. Han har en håndfull Robins og et par Batgirls hengende rundt, Jonah Hex dro noen ganger tilbake på de siste dagene i det ville vesten, og Tommy Monaghan brukte 60 utgaver av Leiemorder henger på en sleazy bar i et av Gothams verste nabolag - og de er bare headliners. Grav litt dypere, så finner du Orfeus, Mother Panic, Ragman og enda mer.

Men ikke alle viktige Gotham Citizen har på seg en maske for å bekjempe kriminalitet - ikke hele tiden, uansett. For bevis, ikke se lenger enn Renee Montoya. Mens hun etter hvert skulle finne sin egen superheltiske identitet, var det først etter at hun brukte nesten to tiår på å utvikle seg fra en relativt enkel tegneseriekarakter til det mest overbevisende medlemmet i Gotham City Police department til en av DCs mest fremtredende lesbiske karakterer. Hvordan kom hun dit? Godt spørsmål. For svarene, les videre og finn den usanne sannheten til Renee Montoya.



Den animerte opprinnelsen til Renee Montoya

Mens hun har vært en fremtredende karakter på sidene til DC Comics i et kvart århundre startet ikke Renee Montoya på siden. Som Harley Quinn, hun opprinnelig ble opprettet for Batman: The Animated Series, sammen med Jimmy Olsen, Kryptonite og Spider-Mans fantastiske venn Firestar på listen over ting som ble importert til tegneserier fra andre medier.

Hun var ikke den mest fremtredende karakteren på showet, eller til og med det mest fremtredende medlemmet i showets støttende rollebesetning, en ære som sannsynligvis ble delt mellom Alfred og kommisjonær Gordon. Hun var imidlertid en gjenkjennelig, tilbakevendende karakter, og dukket opp i 17 av showets 109 episoder. Hun fikk til og med søkelyset i en av dem, 'P.O.V.,' og mens selve episoden er en glemmelig slags Rashomon ripoff som faktisk ikke gjør den ene tingen som gjør Rashomon arbeid - å vise hvordan folk kan oppfatte eller beskrive den samme hendelsen annerledes enn å bare fortelle den samme historien tre ganger - det størknet henne som en bærebjelke i showet.

Dessverre var det å være et av nøyaktig tre medlemmer av GCPD som faktisk hadde et navn og en tilbakevendende rolle, omtrent alt hun fikk på showet. Den animerte Renee Montoya var egentlig bare en Odd par folie til partneren hennes, Harvey Bullock, som hadde vært med i tegneseriene en stund. Han var en slurvete, sint, sigerkompet klump med en brikke på skulderen som ikke hadde noe imot å bryte reglene for å få resultater; Renee var den beleirede politibetjenten som prøvde å opprettholde loven i en by full av skurker og årvåkner. Opprinnelig, men hun var ment å være litt mer komplisert.



Batman-bibelen

Bruce Timm

Mens du utvikler Batman: The Animated Series i 1992 produserte forfattere Paul Dini og Mitch Brian og artist og karakterdesigner Bruce Timm en 153-siders 'bibel' for showet, la ut nøyaktig hvordan de ønsket å nærme seg karakteren og hva som ville skille versjonen deres fra forrige skjerm Batmans. Hvis du leser gjennom det i dag, kan du bli overrasket over å se hvor mye av det som gjorde showet til en klassiker der, helt fra begynnelsen, inkludert et forsøk på å få showet til å føles tidløst ved eksplisitt å forby de fleste referanser til popkultur.

Det er imidlertid noen få ting som aldri kom til showet, og mange av dem kommer fra den detaljerte biografien vi får for den animerte versjonen av Renee Montoya. Det er en hel bakgrunnshistorie og motivasjon der som aldri ble brakt opp på showet, inkludert ideen om at Montoya 'hater Bruce Wayne og alt han står for' fordi hun tror han er 'egoistisk og døv for gråt fra Gothams fattige.'

Det mest overraskende stykke av den historien til hennes moderne fans, gitt hvordan hennes karakter utviklet seg i tegneseriene gjennom årene, er sannsynligvis hennes motivasjon for å bli politimann. Den opprinnelige ideen var å gi henne et opphav som tematisk ville binde henne til Bruce Wayne, og forklare at 'mannen hennes, også en politimann, ble drept for to år siden i tjenestelinjen.' Selv om det er mange lesbiske som har vært gift med menn av mange forskjellige grunner, virker det sannsynlig at dette spesielle elementet i Renes karakter, et som ville bli et av hennes kjennetegn de siste 15 årene, helt og holdent var et senere tilskudd.



Så igjen, kanskje det ikke er så mye sjokk. Å få en eksplisitt homofil karakter på en tegneserie for barn i 1992, hadde sannsynligvis vært utrolig vanskelig. Den støttende rollebesetningen av Superman: The Animated Series kjennetegnet Maggie Sawyer, en annen politimann, som hadde blitt DCs første kanoniske lesbiske karakter helt tilbake i 1988. I 1998, seks år etter at Renee Montoya debuterte, var det bare en kort, for det meste subtekstuell erkjennelse av dette på STAS da kjæresten til Maggie dukket opp på sykehuset etter at Maggie ble skadet i pliktlinjen.

Renee treffer siden

Mens hun var blitt skapt for den animerte serien, betydde en merkelig skjør av planlegging og lengre ledetid for animasjon at hun faktisk debuterte i tegneseriene noen måneder før hun dukket opp på showet. Batman # 475 introduserte henne som Jim Gordons nye assistent i mars 1992, mens 'Pen Poison, 'den animerte serieepisoden der både Montoya og Poison Ivy gjorde sine første opptredener, faktisk ikke ville komme i luften før i september.

I lang tid var tegneseriens Renee Montoya omtrent som hennes animerte motstykke: egentlig bare en generisk Good Cop, og en av de få uforgjengelige offiserene som Gordon og Batman kunne stole på den beryktede skjeve GCPD. Den første gangen hun virkelig fikk vist karakteren sin var under Knight crossover. Den historien huskes stort sett for øyeblikket hvor Bane knekker ryggen til Batman og setter ham ut av handling, en av de mest ikoniske sidene i Dark Knights lange historie. Like viktig, men langt mindre husket er den første delen av Banes plan. For å bære Batman ned til det punktet hvor han uten problemer kan knipse ryggraden, bryter Bane ut hele den kriminelle befolkningen i Arkham Asylum, og tvinger Batman - og GCPD - til å jobbe overtid for å få dem alle ned.

Det var i løpet av den tiden Renee viste seg å være mer enn bare en generisk politimann. Hun var den første på GCPD som innså at masseavbruddet bare var et middel for å målrette Batman, og etter å ha frigjort seg fra å bli holdt på knivpunkt av seriemorderen Mr. Zsasz, var hun den som stoppet en Batman som hadde vært kjørt til bristepunktet fra å gå over kanten og drepe den onde mannen. Med andre ord, det store arrangementet crossover var bra for Montoyas karakterutvikling, en trend som ville fortsette gjennom slutten av tiåret.

Ingenmannsland

I 1999 ble Batman titler tok fatt på en massiv crossover som skulle gå i et helt år, med minst en utgave som kom ut hver eneste uke. Det het Ingenmannsland, og det masket i utgangspunktet Dark Knight og Mad Max i et pseudo-post-apokalyptisk eventyr. Oppsettet kom i en historie som heter Cataclysm, der Gotham ble ødelagt av et jordskjelv som rammet 7,6 på Richters skala - omtrent på størrelse med det berømte jordskjelvet fra 1906 som ødela 80% av San Francisco. I stedet for å gjenoppbygge, erklærte regjeringen Gotham som en tapt sak, og evakuerte byen som et «ingenmannsland» og etterlot de overlevende som ikke kunne komme ut til nåde fra skurkerne som skar Gotham opp i sine egne apokalyptiske riker.

Naturligvis ble de fleste av de gode gutta også liggende, Renee Montoya blant dem. Sammen med resten av de store GCPD-figurene - inkludert Gordon, Bullock og en fascistisk, utløs glad SWAT-leder ved navn William Pettit - ble hun værende i Gotham, i håp om å beskytte folket som satt fast der lenge nok til at ting skulle gjenoppbygges. Det var også i løpet av denne tiden at Renee ville utvikle det som skulle bli et av de viktigste elementene i hennes karakter: hennes forhold til Two-Face.

Under skribent Greg Rucka, som ville fortsette å bli den primære arkitekten for Renees utvikling i løpet av de neste ti årene, ble Two-Face avslørt for å ha noe av en pseudo-romantisk besettelse av Renee. I løpet av Ingenmannsland, kidnappet han ikke bare henne, men hele hennes familie, og holdt dem som gissel til han bestemte seg for å sette Jim Gordon på prøve. Renee ble tvunget til å tjene som både fogderi og vitne for påtalemyndigheten, mens Dent opptrådte som dommer, jury, aktor, og, etter å ha blitt overbevist med en myntslipp, advokat for forsvaret. Mens Renee åpenbart aldri ville returnere sin 'romantiske' besettelse, så å se hvor knust psyken hans hadde blitt som Two-Face ga henne sympati for Harvey Dent som person. Dessverre vil den besettelsen forbli selv etter at Gotham ble gjenoppbygd.

beste 80-tallsfilmer

Gotham Central

Etter Ingenmannsland, Batman-bøkene gjennomgikk en myk relansering med nye kreative team og et nytt mandat for hver tittel for å fokusere på et annet aspekt av Batman. Detektivkomiker, som navnet tilsier, var mer rettet mot kriminalhistorier - men, du vet, kriminalhistorier som fremdeles hadde Batman og Ra's al-Ghul i seg. Det kom naturlig nok med et nytt søkelys på politiet, inkludert Renee Montoya, og etter at dynamikken i det gjenoppbygde GCPD ble opprettet der, ble politiet snurret til sin egen tittel.

Gotham Central, skrevet av Greg Rucka og Ed Brubaker med kunst av Michael Lark, ble øyeblikkelig en kritisk elskling takket være at det tok et enkelt spørsmål Batman-titlene hadde spurt i flere tiår: hvordan er det å være en politimann i en by full av supervillains , der loven først og fremst håndheves av en superhelt utkledd som Dracula?

Svaret, viser det seg, er 'det er ekstremt vanskelig'. I løpet av serien måtte politiet i GCPDs store kriminalitetsenhet - avdelingens avdeling, satte seg sammen med alt som innebærer en supervillain - å bli målrettet av kriminelle med ispistoler, finne døde sidekick i gaten med mer. Serien var ofte ganske mørk, på en måte som føltes skitten og realistisk uten noen gang å benekte at den eksisterte i et univers fullt av telepatiske gorillaer og Green Lantern ringer. Nesten 20 år etter lanseringen fremstår den fremdeles som en av de mest anerkjente tegneseriene i epoken, og dens innflytelse kan merkes utover tegneserier - spesielt i Christopher NolanMørk ridder filmer og selvfølgelig, TV-showetGotham.

Halve livet

Gotham Centraldet sjette nummeret startet en historiebue kalt 'Half a Life' der Renee Montoya ble utstilt som lesbisk for kollegene og familien - og forresten for leserne. For å gjøre vondt verre, ble karen som gjorde utkjørselen og PI-en som han hadde betalt for å ta 'inkriminerende' bilder av Renee og kjæresten hennes myrdet, skutt av Renees pistol. Mens utflukten så ut til å være hevn av en kriminell Montoya hadde arrestert, ble det hele, inkludert mordene og innrammingen, orkestrert av noen andre: Two-Face.

Harvey Dents besettelse av Renee hadde gitt Two-Face plan for å systematisk ødelegge alt i livet hennes. Da han oppdaget henne, ødela han det skjøre forholdet til hennes konservative foreldre, mens han ramset inn og kidnappet henne i det som så ut til å være en flukt, og gjorde henne til en flyktning, og isolerte henne fra arbeidslivet. Tanken var at med alt ødelagt, ville Renee endelig ikke ha noe til å hindre henne i å returnere To-Face kjærlighet. Heldigvis for Renee, trodde partneren hennes, Cris Allen, på henne. Sammen med Batman ryddet de navnet hennes.

'Half a Life' var en massiv kritisk suksess, og vant flere priser, inkludert Eisner Award for Best Serialized Story. Det raket også Renee Montoya til berømmelse som DCs høyeste profil homofile karakter, og banet vei for neste trinn i hennes evolusjon.

Godt spørsmål

Gotham Central ville fortsette å løpe i noen år etter 'Half a Life', med Renee som fortsatt var en av bokens hovedpersoner. Den dårlige nyheten for Renee var at de årene kroniske livet hennes fortsatte å bli verre, da det vedvarende stresset fra Two-Face angrep drev henne inn i en spiral av drikke og vold som endte med at hun trakk seg fra GCPD og ble etterlatt av kjæresten. Den gode nyheten var bare for leserne - så vanskelig som det var å se Renee bli satt gjennom wringer, gjorde det for noe veldig overbevisende drama.

I tegneserien fra 2006 52, som fylte hullene i et år der Superman, Batman og Wonder Woman alle var ute av action etter hendelsene med en massiv overkjøring, møtte Renee Vic Sage, bedre kjent som den maskerte helten Spørsmålet. Etter å ha på lignende måte gått gjennom en ganske grov tid i sin egen banebrytende serie tilbake på 80-tallet, hadde Vic fremstått som en slags Zen-krimspiller, og håpet å få Renee ut av dypet av hennes depresjon og trene henne som hans etterfølger. Vic, kjent for Renee som 'Charlie' (det er komplisert), holdt på å dø, og etter å ha ledet Renee på en bokstavelig og figurativ reise med selvoppdagelse, døde han og spurte henne hvem hun skulle bli.

Svaret ... var spørsmålet. Etter at 'Charlie' døde, tok Renee identiteten til spørsmålet for seg selv, og brukte det til å finne mening i livet hennes. Og også for å bli involvert i en av de underligste DC historier av 2000-tallet.

Kriminalbibelen

Renees periode som spørsmålet varte ikke lenge før DC Universe ble startet på nytt i 2011. Som et resultat fikk hun ikke mange historier i sin nye identitet, og den hun fikk er hovedsakelig minneverdig for å være ... vel, ekstremt rart, selv etter standardene for resten av DC Universe.

Det hele sentrerte seg om krimbibelen, som er nøyaktig hva du tror det er ved å lese de to ordene. Det er en bibel, men for forbrytelser. Fokusert på Kain - hvem du kanskje husker fra den vanlige ikke-kriminelle bibelen som den første personen som noensinne har gjort et drap - lærte Crime Bible 'lærdom av blod' til tilhengerne. Det faktiske innholdet ble forlatt ganske vagt, antagelig fordi 'Crime Bible' ikke er en tittel som krever mye utdyping, men det var definitivt overbevisende nok til å vekke en hel 'Religion of Crime' som hadde sine egne fraksjoner, komplett med profetier. angående den 'to ganger navngitte datteren til Kain' og 'den ansiktsløse.' Unødvendig å si, førstnevnte var Kate Kane, bedre kjent som Batwoman, og sistnevnte var Renee Montoya, hvis maske som Spørsmålet hadde effekten av å få henne til å se ut som hun ikke hadde ansikt.

Ideen om superhelter som kjemper mot kultister som tilber kriminalitet som et konsept - og som kanskje eller ikke lar seg manipulere av Darkseid, den onde fremmede guden til planeten Apokolips - er en god en med mye potensial for underlig superhelthandling. Det var også en klar avgang fra de mer grunnlagte eventyrene som hadde fokusert på både Renee selv og spørsmålet i årevis. Når jeg ser tilbake på over et tiår senere, føles det dessverre mer som en underlig avvik enn noe som foregikk et sted. Det kan imidlertid alltid endre seg. Hvis det er en leksjon å lære fra tegneserier, er det at ingenting virkelig forsvinner.

Et spørsmål til Lois

Bortsett fra å bli nevnt som en ekskjæreste til Kate Kane i Batwoman, Hadde Renee Montoya stort sett vært fraværende fra DC Universe siden 'New 52' omstarten i 2011, og Spørsmålet som konsept ble tatt i noen ganske rare retninger. På en stund var ikke spørsmålet engang Vic Sage, det var en navngitt udødelig skikkelse som hadde blitt straffet for sine synder av trollmenn som fjernet ansiktsegenskapene hans, og som kort var på lag med Pandora (som løsnet all ondskap på verden i gresk mytologi), og Judas (fra Bibelen - den ikke-kriminelle). Hvis vi rangerer historier som føles som rare avvik, at man antagelig er på toppen.

I 2019 fikk imidlertid Superman-titlene en tilstrømming av nye kreative lag. Superman og Handlingskomikk ble overtatt av Brian Michael Bendis - mest kjent for sitt arbeid med Ultimate Spider-Man og Hevnerne i løpet av de to tiårene hans på Marvel, hvor han blant annet var med å opprette Miles Morales. En ny Supermanns Pal Jimmy Olsen serien som ble lansert for første gang siden 70-tallet under Hawkeye skribent Matt Fraction og Superior Foes of Spider-Man kunstner Steve Lieber. Det var også en ny Lois Lane-tittel, tegnet av Mike Perkins og skrevet av Greg Rucka.

Hvis du har lagt merke til navnene på skaperne så langt, kan du antagelig gjette hvor dette går. Sikker nok, Lois Lane #en så Renee Montoyas tilbakekomst som spørsmålet, og hjalp Lois med å undersøke et dødsfall som var bundet til superkriminelen Leviathan. Det var mens hun snoket rundt for Lois at hun møtte noen kledd i det klassiske kostyme fra Spørsmål, som avslørte og avslørte at han var Vic Sage. Det eneste problemet var at han var den samme Vic Sage som døde i hennes armer langt tilbake i 2007 - den virkelige verden 2007, det vil si. Samtalen som fulgte antydet at de husket historien fra før DC Universe ble startet på nytt, men visste også at disse hendelsene aldri skjedde i denne versjonen av universet deres. I en veldig bokstavelig forstand forlot det leserne lesere med ... et par spørsmål.