Den uante historien til Mister Mind

Av Chris Sims/3. april 2019, 08:36 EDT/Oppdatert: 8. april, 2019 14:21 EDT

Tatt i betraktning at han ofte kalles 'Verdens mektigste dødelige', mest av ShazamDe største fiendene er den slags ødeleggende trusler du forventer. Det er Svart Adam, som kanaliserer den samme torden og lynets supermakter som Shazam gjør, men på ondskapens side. Det er Dr. Sivana, et snoet hjernetrim med design for å erobre hele verden - og, av en eller annen grunn, planeten Venus. Det er kaptein nazist, en fascistisk supermann som ... vel, den fyrens avtale er nok ganske åpenbar.

Og så er det Mister Mind. I over 75 år har en av Shazams mest hensynsløse, uhyggelige og mektige fiender vært en bitteliten liten tegneserieorm som bærer bittesmå små tegneseriebriller og må snakke gjennom en bitte liten radio. Men ikke døm ham etter hans bedårende utseende - verken på tegneseriesiden eller i studiepoengene etter 2019-talletShazam!film, hvor han avslører seg som vår heltes neste store trussel. Han er en av de største skurkene i tegneseriehistorien, selv om hans mest diaboliske komplott ikke vil bli trykt på nytt snart. Når det gjelder hvorfor det er, her er den uttalte sannheten bak Mr. Mind.



The Monster Society of Evil

Mr. Mind debuterte i 1943 i det som vanligvis blir sett på som en av de viktigste og, på noen nivåer, den beste historien til hele tegneserien Golden Age: 'The Monster Society of Evil.'

Det store høykonseptet? I stedet for å ha en eneste skurk som dukker opp for å kjempe mot helten og deretter bli beseiret på slutten av historien, skaperne Otto Binder og C.C. Beck bestemte seg for å bringe tilbake alle skurkene og forene dem til et enkelt uhyrlig samfunn, kalt, velkjent Monster Society of Evil. Hvis det virker som en ganske enkel ide, er det fordi det er det, og det er en som superhelt tegneserier ville gått tilbake til hver gang de trengte for å heve innsatsen. Husk imidlertid at dette bare var fem år etter at Superman gjorde sitt første opptreden, da superheltsjangeren var i sin spede begynnelse. De fleste super-skurker den gangen var ment for enkelthistorier, og å bringe dem tilbake som en samlet styrke var ganske revolusjonerende.

nerdenes hevn

Måten historien ble fortalt på, var også en helt ny idé. I en tid da de fleste tegneserier inneholdt flere selvstendige historier som proppet en begynnelse, midten og slutt på så få som 8 sider - noe som ville være en ganske standard praksis frem til daggry av Marvel Universet nesten 20 år senere - 'The Monster Society of Evil' tok signalen fra filmserier. Fra og med Kaptein Marvel Adventures Nr. 22, spredte historien seg over de neste 25 utgavene før han til slutt pakket opp etter to år med tegneserier. Det er en lang historie etter dagens standarder, og i gullalderen var den rett og slett episk i enhver forstand av ordet. Og Mr. Mind var midt i sentrum av det.



The Mysterious Mister Mind

I starten av 'The Monster Society of Evil' dukket Mr. Mind bare opp som en demontert stemme som knitret over en radio. Den sanne identiteten til denne mystiske hjernen som forente alle verdens største skurker - en liste som for øvrig inkluderte Adolf Hitler og Benito Mussolini sammen med fiktive tilsynsførere som Mr. Banjo og krokodillemennene - ville ikke bli avslørt på fem måneder .

Først dukket en underlig sint utseende grønn orm opp i Kaptein Marvel Adventures # 26, dropper ned på Shazams skulder bare for å bli børstet av. Neste nummer, etter at Mr. Mind telepatisk befalte en hær av termitter å velte skyskrapere (som på en eller annen måte ikke var den merkeligste planen hans i denne historien), oppdaget Shazam til slutt sin sanne identitet. Med det ble den onde hjernen avslørt som en orm som hadde briller som snakket gjennom en bitteliten gammel, gammel radiohøyttalerkasse festet rundt nakken.

Mr. Minds opprinnelse ble forklart på ganske enkle termer: han var selvfølgelig en superintelligent orm fra en annen planet som kom til jorden for å erobre den, for det er det som superintelligente romormer gjør. Hør, hvis du allerede har folk som leser en tegneserie der skurken prøver å hjelpe Hitler å stoppe verdensrotasjonen slik at Nazi-Tyskland kan glede seg over 24 timer i døgnet med hyggelig sollys på middagstid, kan du hoppe ut på noen få detaljer.



Mr. Mind får stolen

Etter 25 utgaver av folieplaner fra Shazam som blant annet blåste verden i to med et underjordisk lager fullt av dynamitt (Kaptein Marvel Adventures Nr. 37), få ​​en bachelorgrad fra en 'skole for ondskap' (CMA # 44), og publisere en selvbiografi kalt Sinnekamp som vil overbevise folk om å bli med ham (CMA # 41), virket Mr. Mind endelig til slutt Kaptein Marvel Adventures # 46.

ncis skuespillere

Etter å ha mistet alle sine håndlangere, bestemte Mr. Mind seg for å gjøre et siste forsøk på å myrde fienden hans ved å vente til Shazam vendte tilbake til Billy Batson og deretter doserte ham med en flaske eter, etterlatt ham bevisstløs og til Mr. Minds nåde. Heldigvis for de gode gutta var Mr. Mind, du vet, en orm, og synes det var vanskelig å faktisk gjøre noe mord uten noen hender. Med det ble han tatt i varetekt og satt til retten for sine ganske betydelige forbrytelser - som ifølge Shazam inkluderte drapet på 186.744 mennesker.

Selv med den overveldende kroppsopptellingen, kan det overraske deg å finne ut at Mr. Mind ble dømt til døden av den elektriske stolen, og det er enda mer sjokkerende at henrettelsen ble utført der på siden, med kroppen hans satt utstilt etterpå. Golden Age-tegneserier rotet seg ikke når det gjaldt omgang med skurker, og det var slutten på Mr. Mind ... en stund.

Monster Society blir utestengt

'The Monster Society of Evil' var en banebrytende og nyskapende historie, men hvis du ikke har hørt om det, er det en grunn til det. Det er bare noen gang blitt trykt på nytt en gang, i 1989, i en versjon som var begrenset til 3000 eksemplarer og ikke en gang ble utgitt av DC, selskapet som eier tegnet. Grunnen? Det er den samme grunnen til at det er veldig få som stiller opp for å kjøpe kopier av Fødsel av en nasjon: til tross for høydepunktene og tekniske prestasjonene, er det en historie som er full av rasistiske bilder.

Ideen om å sende Shazam på et globetrott eventyr kan høres bra ut, men som mange datidens tegneserier, var tendensen til å stole på rasistiske karikaturer at Binder og Beck befolket sin versjon av Afrika med skurrende krenkende karakterer, og det stoppet ikke der . Som tilfellet var for mange medier under andre verdenskrig, inkludert mange beryktede tegneserier fra Superman, Batman og Captain America, Kaptein Marvel Adventures inkluderte japanske karakterer som ble grotesk overdrevet til det punktet å bli vist med hoggtenner.

For å gjøre vondt verre, kom denne historien ut i løpet av en barmhjertig kort periode da Shazam hadde en ekstremt beklagelig sidekick kalt Steamboat, en stereo-serie som er offensivt overdrevet, selv etter datidens standarder. Tatt i betraktning at Shazam alltid har appellert til yngre lesere, er det fornuftig at DC ikke ville ha det travelt med å få den slags historien brakt tilbake med en mengde fanfare, selv med en erkjennelse av problemene. Uansett hvor viktig 'Monster Society' kan være, er det mange andre gode Shazam-historier de kunne sette tilbake på trykk i stedet.

En dødsdom er ikke slik det pleide å være

En skurk som gjenoppstår fra de døde er neppe utenom det vanlige i tegneserier i dag, men Mister Minds tilbake til tegneserier tok nesten 30 år. Se, Shazams første løp i tegneserier kom til en brå slutt i 1954. Det skyldtes delvis en nedgang i popularitet for superhelt tegneserier, men også et resultat av et søksmål fra selskapet som skulle bli DC, som hadde lagt merke til at Big Red Cheese hadde mer enn noen få likheter med deres flaggskipskarakter. To tiår senere kjøpte DC lisensen til å publisere en ny serie, og Shazam kom tilbake til tegneserier, sammen med noen av hans mer bemerkelsesverdige fiender.

Mr. Mind kom tilbake i 1974-årene Shazam # 9. Mens hendelsene i 'Monster Society' ble nevnt, trodde tilsynelatende forfatter Denny O'Neil ikke at han ville trenge å gi en grunn til at Mr. Mind ikke ble stekt til en skarp, antagelig fordi hans siste opptreden var 29 år før. Det er mer rart at han i det hele tatt snakker om det, og sa at 'Kaptein Marvel brøt opp min gamle organisasjon og fikk meg til å bli elektrokutert! Men jeg er tilbake og er mer ond enn før! '

Unødvendig å si at den siste delen kan diskuteres. Mens han prøvde å bruke en 'Hate Ray' for å myrde Shazam i den historien, gikk han ikke, vet du, sammen med Hitler. En gang til.

chicago pd

Det moderne Mister Mind

Etter hvert kjøpte DC Shazam-figurene direkte, og etter å ha omstrukturert universet sitt på 80-tallet, innlemmet de dem i selve DC Universe. Det førte til lanseringen av 1995 Kraften til Shazam, som ga Shazam-familien en moderne oppdatering mens de fortsatt beholder noen retroelementer. Retro elementer som, si, Mr. Minds latterlige høye kroppsopptak.

I denne versjonen var Mr. Mind en passende tranglydende venusisk sinnorm. Han var faktisk en av mange, med hele arten som eksisterte som en bikube. I tillegg til å telepatisk kommunisere med hverandre, kan Mind Worms krype inn i et menneskes øregang og bruke sinnskontrollskrefter på verten. Den spesifikke ormen som vi ble kjent med som Mr. Mind, var faktisk den andre venusiske sinnsormen som målrettet Jorden, med referanser til en forgjenger som dukket opp på 40-tallet, kjempet mot superheltene den dagen og ble dratt tilbake til rom for å prøve rettssak mot den epoken Green Lantern.

Etterfølgeren hans hadde betydelig større innvirkning. Etter å ha oppnådd makten til hele arten sin da de ble ødelagt på Venus, satte han sikte på jorden og lette etter hevn. I et av de mest sjokkerende voldsøyeblikkene i hele serien, sprengte han Billy Batsons hjemby (og alle i den) med en atomeksplosjon, og angrep deretter Washington, DC mens han hadde på seg et humanoid karapace og projiserte en illusjon av en Kaiju-størrelse mindworm. Men til slutt ble han arrestert av Shazam, og deretter spratt som en vannballong av Sarge Steel.

En smak for historien

Mr. Minds neste opptreden kom på sidene til 52, en ukentlig serie som kroniserte et 'manglende år' av DC Universe. Faktisk avviklet han å være den viktigste skurken i hele serien. Hans store retur kom da det ble avslørt at Skeets, Booster Golds trofaste robot-sidekick, var blitt overtatt av Mister Mind, som 'spiste ham fra innsiden for å lage en vugge.' På høydepunktet i serien dukket en helt ny, helt forferdelig Mister Mind frem fra sin teknologiske kokong som en helt annen type trussel.

Dette Mister Mind hevdet å være 'den dominerende livsformen på jorden mellom dinosaurene og menneskene,' og utviklet evnen til å livnære seg på tiden selv. I sin nye form kunne han reise utover våre tre dimensjoner inn i multiverses grenser, og sluke hele parallelle verdener for å sate hans endeløse sult. Det er en ganske vill trussel, og det er unødvendig å si at det krevde en like bisarr løsning. Heldigvis hadde Booster Gold og Rip Hunter, Time Master, en i tankene. De brukte bare en 'syntetisk tid' som også var et metall kalt Suspendium for å felle det fjerde dimensjonale Mr. Mind på innsiden av Skeets 'gamle skall, og deretter pigget det som en fotball i tidsstrømmen der det eksploderte og vendte Mr. Mind tilbake i en orm.

Hvis det høres komplisert ut, er det fordi det er det, men kortversjonen er denne: Hvis du noen gang har lest en DC-tegneserie og oppdager en kontinuitetsfeil, kan du forklare det bort ved å si at Mr. Mind spiste den tidslinjen da han var en død sommerfugl . Det er en så god forklaring som noen.

Sinn vs. magi

Shazam ble selv startet på nytt i 2011, og hans vaktliste fikk også en ny oppdatering. Den mest drastiske endringen kom for Dr. Sivana, men Mister Mind ga også en interessant avkastning, og så rart som det kan virke gitt hvor komplisert karakteren har vært i fortiden, virker den nye versjonen som en syntese av de forskjellige tilnærmingene i hans lange, rare historie.

Scranton kvangler

Nok en gang er han tilbake til det grunnleggende som en liten orm, og nok en gang kryper han rundt i folks ører med design for å kontrollere dem. Denne gangen har han imidlertid slått seg sammen med den nåværende versjonen av Dr. Sivana, som har et glødende øye med den fabelaktige evnen til å 'se magi.' Med avsløringen om at Shazam-familien kan få tilgang til en sammenkoblet verden av syv magiske riker kalt Magiclands, ble det klart at Mr. Mind også var tilbake til sine måter å spise dimensjoner på. I følge Sivanas kopi av The Encyclopedia of Magical Monsters - som også gir sitt fornavn som 'Maxivermis' - Mr. Minds mål er 'intet mindre enn å konsumere og kontrollere all magten i Magiclands.' Å, og også at han drepte kong Salomo. Vet du det fra Bibelen? Du skulle tro de ville ha nevnt den onde snakkende larven der inne et sted.

Tatt i betraktning at 2019 Shazam filmen er tungt inspirert av Geoff Johns og Gary Franks Shazam starte på nytt, er det grunnen til at hvis Mr. Mind noen gang blir en storskjerm-skurk, kan det være den tilnærmingen de går med.