Ting bare voksne legger merke til i The Nightmare Before Christmas

Av Morgana Santilli/19. september 2019 12:27 EDT/Oppdatert: 8. oktober 2019, kl. 21 EDT

Når høsten nærmer seg hvert år, dukker spørsmålet opp igjen: Er Marerittet før jultil Halloween film eller en julefilm? Siden den teaterdebuten i 1993, har den stilige, nifs moroa av filmen inspirert seere i alle aldre til å hengi seg til den skamløse spenningen som høytidene bringer, fra bål, jack-o-lanterner og sukkerhøye hele veien til pepperkaker , snømenn og strømper.

Mange unge voksne som vokste opp med Marerittet før julbesøk den år etter år, gjenopplev den nostalgiske gleden og merket ting som sannsynligvis passerte dem da filmen fremdeles var helt ny og de så på med yngre øyne. Og med økningen i bevissthet kommer erkjennelsen av at historien har mye å si utover ferietemaet - og at det ideelt sett bør nytes fra oktober til og med desember. Med det i tankene, her er en titt på ting bare voksne legger merke til Marerittet før jul.



Ære monstrene som kom før

Det er ingen hemmelighet Mareritt før julskribent og produsent Tim Burton er en stor fan av klassiske monsterfilmer og forskjellige andre odligheter av gammel kino. I 1982 regisserte han den animerte korteVincent,der en ung gutt drømmer om å bli som sitt idol, den elskede klassiske skrekkmesteren Vincent Price (som forteller filmen). Like etter instruerte Burton live-action stop-motionFrankenweenie, som ville bli utvidet som en animasjonsfunksjon i full lengde i 2012. I begge versjoner, en gutt som heter Victor Frankenstein (navnet hans hentet direkte fra Mary Shelleys original Frankenstein roman) gjenoppstår sin elskede kjæledyrhund. Denne kjærligheten til monstre av filmer forbi kommer gjennom høyt og tydelig i Halloweentown-miljøetMarerittet før jul, der hele befolkningen er uhyrlig i utseende og morsom av natur.

Svært unge publikummere kan forstå gjennom kulturell osmose at karakterene de ser er godt kjent monstre, men det er langt mer sannsynlig at voksne vil merke at de ofte refererer til spesifikke litterære og filmmonstre. Dr. Finkelstein (William Hickey), den gale forskeren som skapte Sally og hjelper Jack med å trylle frem et skjelett-sledehold, fortsetter å trekke frem Burtons forkjærlighet for Frankenstein, for eksempel. Andre gjenkjennelige monsterreferanser inkluderer Igor, Mr. Hyde (som har flere versjoner av seg selv som gjemmer seg under hatten), Ulven og Undersea Gal, som sterkt ligner skapningen fra den svarte lagunen.

Ubalanse i forholdet til Jack og Sally

Gjennom Marerittet før jul, seerne blir utsatt for en for det meste ensidig romantikk der Sally (Catherine O'Hara), i en uendelig innsats for å bevise seg selv for Jack (Chris Sarandon), kontinuerlig blir utsatt for hans glemskhet og ett-spor. Det er klart at barn kjenner igjen en romantisk spiring her, men det krever et erfaren hjerte å legge merke til at Sally gir mer enn hun burde for en fyr som er så innpakket i sine egne problemer. Sallys søte natur og lyst til å gjøre godt er så beundringsverdig, og det er synd på noen måter at Jack må være den som redder dagen, fordi hun helt klart visste bedre enn ham helt fra begynnelsen. Sally sliter med å føle aksept og glede i livet hennes i Halloweentown på samme måte som Jack gjør, men løsningen hennes er å prøve å få forbindelser og hjelpe mennesker i stedet for å vandre avsted og etterlate ansvaret hennes. Fordi dette tilsynelatende er en barnefilm, går Jack og Sally sammen til slutt, og det ser ut som om Jack har begynt å forstå hvordan handlingene hans (og handlingene) får konsekvenser. Man håper at denne ubalansen i de nye elskernes ansvarsfølelse overfor hverandre stryker seg - for Sallys skyld.



'Jeg er bare en valgt tjenestemann!'

I mange filmer for barn er det vitser for foreldre som er strødd om. En av de mest vokseninnstilte gags i Marerittet før juler karakteren til ordføreren (Glenn Shadix), en knebøy, to-ansiktet humanoid som er helt usikker på hvordan man skal gå frem med omtrent hva som helst i Halloweentown uten sikkerhet fra sine bestanddeler. De fleste barn er ikke nøye med politikk for å forstå hva som gjør ideen om en inhabil ordfører ganske så morsom - og litt skummel.

Ordførerens smilende offentlige ansikt står i kontrast til den skrekkryktige på den andre siden av hodet, en innbilning som forteller betrakteren han opptrer for publikum når han virkelig har en rekke frykt for hvordan byen drives og hans ansvar for å beholde det kjører på en effektiv måte. Når ordføreren nærmer seg Jacks hjem med planer for neste års Halloween-feiring og Jack ikke svarer på banken, gråter ordføreren, bekymret ansikt vendt fremover: 'Vær så snill, Jack! Jeg er bare en valgt tjenestemann, jeg kan ikke ta avgjørelser av meg selv! ' Mange voksne som satt sammen med barna sine under filmen har snorket seg inn i popcornet sitt etter å ha lagt merke til denne jabben ved politisk byråkrati.

Oogie Boogies spillproblem

Mye som politikk, ser de fleste barn seere på Marerittet før julhar sannsynligvis ikke mye førstehåndserfaring med pengespill og kasinoer. Dette er selvfølgelig Oogie Boogies hele fokus, og når julenissen (Ed Ivory) er brakt inn i hans domene, florerer referansene til spilleautomater, craps-spill og roulette. Når Oogie ruller terningen og kunngjør 'Slangeøyne!' Det er sikkert trygt å si at barna som ser på kan forvente at dette skal være en referanse til de bittesmå tvillingslangene som glir rundt Oogies lek, og ikke hva den rollen betyr fra et pengespillperspektiv. De ville heller ikke få mye innsikt når Oogie banker på bordet for å tilbakestille terningen til å lese 11, en mye mer ønskelig rull i denne sammenhengen. Scenene i Oogie Boogies lek er noen av de morsomste, og Ken Sides opptreden som boogeyman er fantastisk. Men det er interessant å legge merke til at i denne byen der drømmene om barndomens halloween regjerer suverene, lever det mest fryktede monsteret i en voksen verden med høye innsatser som bare tjener ham selv.



Jacks midtlivskrise

OK, det er på tide å bare komme ut og si det - Jack har en midtlivskrise i Marerittet før jul. Han har vært gresskarkongen i altfor lang tid og ser seg selv sitte fast i et hjul. Han føler seg lei på partiet i livet, forkjørt av for mye ansvar. Men mens de fleste skjeletter på hans alder vil gå ut og kjøpe en ny sal, eller endelig ha den dampende affæren med filledukken ved siden av, kaster Jack seg inn i en ny besettelse, påtar seg ansvar som ingen har bedt ham ta på seg og lage en mye rot for hele byen hans, så vel som Christmastown og menneskenes verden. For barn er hver dag en ny mulighet, og verden er full av mysterier som de ennå har til å utforske. Det er helt sikkert at det eksisterer ansvar i form av skolearbeid eller husarbeid, men for det meste risikerer de ikke å nå et punkt der de føler seg helt stillestående i livet. Crux av Marerittet før juler derfor mindre tilgjengelig for dem, selv om de kan sette pris på at Jack søker eventyr på noen måte. For voksne er det langt enklere å legge merke til den virkelige følelser i hjertet av Jacks misforståtte handlinger.

labyrint løper rollebesetning

Kompleksiteten i stop-motion

Vi lever i en tid hvor datamaskingenerert grafikk har overgått så mye av vår film- og TV-opplevelse at det er lett å ta spesialeffekter for gitt. Selv på begynnelsen av 90-tallet var det ikke uhørt å bruke CGI å forbedre en film. Men Marerittet før jul er nesten helt håndskulptert og hånddukket, noe som betyr at hver eneste bevegelse og uttrykk er et resultat av utallige tak der animatører endret små fysiske detaljer i nøye utførte gjengivelser av karakterer og dødballer. At de fleste seere kan ignorere denne enorme mengden arbeid, er en hyllest til hvor jevn filmen går, noe som gir full fordypning for publikum. Men det kommer en tid hvor voksne fans trer tilbake og legger merke til at alle minutts detaljer ble oppnådd gjennom tidkrevende, motbydende arbeid. Hver ramme krevde så mange hender, så mange bevegelser og så mange timer å fullføre. For alle med jobb er dette nivået av engasjement og granskning utrolig imponerende.

Hvor godt lydsporet holder opp

Vi elsker alle en god Disney-musikal. Og mens Marerittet før jul er teknisk sett et av studioets bilder (selv om de ble utgitt under deres Touchstone-avtrykk på den tiden), det er noe distinkt ved musikken i denne makabre filmen. Det er helt takket være komponist Danny Elfman, som har jobbet med Tim Burton på utallige prosjekter. Elfman var frontmann for det nye bølgebandet Oingo Boingo fra 1979 til 1995, og han brakte mye av den gruppens energi og lyrikk til Mareritt lydspor, om enn med et yngre publikum i tankene.

Oingo Boingo (kjent for en tid ganske enkelt som Boingo) ga ut slike hits som 'Dead Man's Party', 'Weird Science' og til og med 'Tender Lumplings', som mange Mareritt fans kjenner seg igjen som en lyrikk i filmens åpningslåt, 'This Is Halloween.' Med musikalske temaer som disse kom det naturlig å skrive sangene til denne filmen om et trist skjelett for den eklektiske komponisten, og Elfman sørget selv for sangstemmen til Jack Skellington. Nå går ikke en høst uten at de kjente påkjenningene til 'This Is Halloween' blir spilt på nesten hver kostymefest og på hver personlige Facebook-side med gresskar-krydderentusiaster.

Et budskap om kulturutveksling

Når Jack faller inn i Christmastown og forlater overveldet av sin begeistring på dette nye stedet, får han den ville ideen om at han skulle prøve å gjøre jula til sin egen. Uten å forstå den første tingen om dette merkelige nye landet, forsøker han å drive forskning - men uten noen gang å be noen innbyggere i Christmastown om deres egne innspill eller råd. Dette arrogante behovet for å kontrollere det som ikke tilhører ham, havner i katastrofe, med Jack som blir skutt på når han forsøker å spre julelyst over hele landet. Det er på dette tidspunktet han til slutt innser at han er i vei over hodet og at han må prøve å ordne feilen sin. Når han redder julenissen og Sally og tilbyr sin oppriktige unnskyldning, tilgir Santa til slutt ham og lar ham til og med delta i noe av julegleden ved å dusje Halloweentown i et pittoresk snøfall.

Denne utvekslingen er bare det: Julenissen, personen som er fordypet i tradisjonene i Christmastown, har bestemt seg for å dele disse tradisjonene med Jack. Dette er en mye mer genuin interaksjon som Jack prøver å usurpere ferien, og den introduserer god praksis med å oppsøke rådene og ideene til de med mer kunnskap om et tema før du blunder deg igjennom noe og murrer det veldig. Barn ser kanskje ikke den meldingen direkte, men voksne vil legge merke til det - og forhåpentligvis holder nyansen på yngre seere når de blir eldre.

Det er ikke regissert av Tim Burton

Darryl James / Getty Images

Det er en vanlig misforståelse som siden Tim Burton skrev det opprinnelige diktet og mye av manuset til Marerittet før jul, han regisserte det også. Faktisk vil mange voksne kanskje ikke merke dette heller, med mindre de er diehard Burton-fans eller cinephiles. Filmen ble faktisk regissert av Henry Selick, som fikk sin store spillefilmdebut etter å ha hjulpet noen shorts. Selick ville gå videre til direkte fanfavoritter som James and the Giant PeachogCoraline, basert på store litterære verk for unge lesere.

Fra disse filmene kan vi se at selv om Burton har en unik visuell stil som absolutt markerer Marerittet før jul, Selicks visuelle innflytelse er tydelig også der, ligner Burtons men med en unik vri. Burton var tydeligvis bare på settet med Marerittet før jul til håndfull ganger under den flerårige produksjonen, og selv om hans innflytelse ikke kan undervurderes, skyldes Selick mer æren for å ha tatt en manns ferieinspirerte visjon og gjort den til stop-motion-virkelighet for utallige triks-eller-behandlere å hengi seg til år fremover.