That's What's Up: Hvorfor Archie er den mest allsidige karakteren i tegneserier

Av Chris Sims/8. desember 2017 11:43 EDT

Hver uke svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brennende spørsmålene du har om tegneserie- og popkulturens verden: hva er det med det? Hvis du ønsker å stille Chris et spørsmål, kan du sende det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-post den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.

Spørsmål: Hva gjør Archie og gjengen så allsidig? Skrekk, Teen Murder Drama, utallige crossovers, de ser ut til å passe til enhver sjanger. -@MattLune



Det er rart å være tegneserie fan i disse dager. Folk er plutselig veldig glade hvis du sammenligner dem med Aquaman, det er et stort filmbilde som raker i millioner av dollar som har en komo-utseende av Bi-Beast, det har vært en crossover om DC Multiverse på TV to år på rad. Det er vill—Og for mange mennesker, kan det villeste av alt bare være at det er et TV-show som er hit hvor Archie-karakterene må forholde seg til meth-forhandlere, seriemordere, utilsiktet incest og gategjenger, uten å komme til det punktet der de er ikke gjenkjennelig de samme karakterene fra tegneseriene du kan kjøpe i matbutikken.

Virkelig, men det er mye fornuftig. Misforstå ikke, en god del av moroa med det showet er at det er godt klar over kraften til sjokkverdi, og hvor morsom det er å se ulykkelig klutz Archie Andrews danne en årvåken gjeng med skjortefrie tenåringer, eller se Jughead installert som en krimherre. Men det at det fungerer? Det er ikke sjokkerende i det hele tatt. Det er bare det naturlige sluttresultatet av et selskap som har brukt flere tiår på å sørge for at figurene deres kan fungere i alle slags historier.

Det hemmelige opphavet til Archie Andrews

Selvfølgelig startet han ikke på den måten. Da han ble introdusert av Bob Montana og Vic Bloom i 1941, var ikke Archie Andrews den karakteren vi kjenner i dag. Faktisk var han ikke engang 'Archie'. Til tross for at han brukte sitt fornavn for tittelen på deres nye stripe, hatet Bloom og Montanas versjon av karakteren hans fornavn, og foretrakk å gå etter 'Chick', som i ettertid ikke egentlig er så mye bedre enn 'Archibald.' Det er sannsynligvis derfor det ikke holdt seg lenge, selv om det ender opp med å bli brukt på nytt som fornavnet til Bettys hemmelige agentbror, Chic Cooper. Men vi kommer tilbake til ham om et sekund.



Bortsett fra håret, er 'Chick' knapt gjenkjennelig som den samme karakteren. I stedet for å være Riverdales bosatte store bokstaven Solid Dude, er han mer en Daffy Duck-type: en hethodet våghals som bragger seg i trøbbel og får en slapstick-støtte for å bite mer enn han kan tygge. Selv det er fornuftig, skjønt - Archie kan bare virkelig være den karakteren han ville blitt når alt er på plass rundt ham, og i de tidlige historiene, er de andre stykkene bare ikke der.

Betty er der fra starten som den kjæreste nabo, og Jughead fremstår i den første historien som den samme søvnige, romantiske hat-vennen han ville vært de neste årene. Reggie, derimot - en karakter som ville avvikle å ha mer til felles med 'Chick' enn Archie vi kjenner, og ville passende nok avvikle ofte å spille Daffy Duck til Archie og Jughead's Bugs Bunny - ville ikke dukke opp før neste år . Enda viktigere er at det viktigste elementet i Archie-tegneserier ikke kom før i april 1942, da det feide inn til byen med en Veronica Lodge.

Den største kjærlighetstrekanten i tegneserier

På samme måte som de første seks månedene av Batman-historiene ikke virkelig føles som Batman fordi de ikke har funnet ut av hans opprinnelse, var ikke Archie-historier Archie-historier før Veronica dukket opp for å fullføre en kjærlighets trekant så fremtredende at den ble et popkulturikon.



Endringen er også nær øyeblikkelig. Den første Veronica-historien - der hun er en vakker 'sub-debutante' lokket fra New York til Riverdale fordi hun synes det vil være morsomt å gå på en date med noen 'bondegutt' - er også den første historien der Archie prøver å sjonglere to datoer på samme tid, og tauer Jughead til et komplisert opplegg for å hindre Betty og Veronica i å finne ut om hverandre. Det er det klassiske Archie-oppsettet, et som vil bli gjentatt om og om igjen gjennom årene, og det gjør det klart at selv om Archie å finne seg selv i hodet er bra, er det mye bedre når Betty og Veronica er involvert. Med det på plass ble det tydelig at kjærlighets trekanten ikke bare var det viktigste i Archie Comics, det var det det eneste som betydde noe.

Så lenge det er der i kjernen av historiene, kan du gjøre stort sett hva som helst annet og få det til å fungere. Det var da karakterene begynte å bli omdefinert ikke av personlighetstrekk, men av forhold. Archie ble vanvittig, men ellers ærlig, snill og sympatisk fordi historiene måtte rettferdiggjøre ikke bare hvorfor han ville sjonglere med to kjærester, men hvorfor de ville være så innbitte i ham at de ikke ville gi opp et ultimatum. Veronica og Betty ble selv definert i opposisjon til hverandre - den ene rik, den andre fattig, den ene mistenkelige og ikke imponert, den andre fullstendig slått og hengiven.

Alt er Archie (eller i det minste Archie-tilstøtende)

Det former til og med karakterene rundt seg. Reggie blir rivalen som er uhyggelig og skjemmende, i motsetning til Archie, som er naturlig godhjertet og derfor virkelig forferdelig ved bedrag. Cheryl Blossom viser seg å være en ødeleggende ball som knuser den eksisterende kjærlighetstrekanten når den først ble for forutsigbar - og gikk i prosessen så langt at hun legendarisk ble utestengt fra tegneseriesiden i noen år for å være for seksuell.

Den beste er selvfølgelig gutten din Jughead Jones. Fra hans aller første panel ble han beskrevet som en 'jentehater' - noe som førte til flere tiår med undertekst der han ble lest som homofil før han kanonisk ble avslørt som aseksuell for noen år siden - og han blir den eneste personen i et univers definert av en kjærlighetstrekant som er helt immun mot romantikk, og derfor er i stand til å handle på plottene og ordningene i Riverdale uten noen gang å være en del av dem. Den enkle definisjonen, en karakter som er i en verden, men ikke av den verdenen gir Jughead en metatekstuell kvalitet som gjør ham til en av de beste karakterene i tegneseriens historie, akkurat der oppe med Scrooge McDuck og Jimmy Olsen.

Nei, egentlig. Men det er noe vi kan komme inn i en annen tid.

Arkivering langs kantene

Poenget med alt dette er at kjærlighetstrekanten var så sterk, så sentral i karakterene, at alt som ikke strengt tatt var nødvendig for det bare falt bort. Ettersom Archies popularitet holdt seg sterk gjennom flere tiår - i det minste delvis takket være utgiveren en av de viktigste motivatorene bak Comics Code Authority, som bidro til å tynne ut konkurransen - det ble nødvendig å finne måter å passe ham inn i forskjellige slags historier. Så lenge den kjerneideen om kjærlighetstrekanten forble på plass, kunne du stort sett bare gjøre hva du ville. Som de gjorde.

Bortsett fra ett eller to definerende trekk - i Archies tilfelle 'jente-gal' og 'klutzy' - hadde rollefigurene alt sentralt om dem arkivert, eller i det minste overført til deres mer generiske former. Veronica, for eksempel, var rik fordi faren var en forretningsmann, og grensene for hennes rikdom og Hiram Lodge spesielle industri var vel, uansett hva historien krevde dem å være. Hun var rikere enn Reggie, men ikke fullt så rik som Cheryl Blossom, og Lodge Industries var vage nok til at familien hennes kunne investere i eiendom eller debutere en ny høyteknologisk bil, avhengig av hva skaperne trodde ville gjøre for det beste kneble den uken.

Som du kanskje kan forvente av det faktum at navnet hans var på forsiden, var Archie selv den som fikk innlevert mest. Når det gjaldt sport, for eksempel, var han ikke en fotballspiller eller en baseballspiller, han spilte Sport, som i, konseptet. Det betydde at de kunne gjøre forskjellige slags historier, avhengig av når hver enkelt skulle publiseres, med en ny runde baseballhistorier hver sommer og et par om fotballaget hvert høst.

Toppen av Pops

Det eneste som virkelig stakk rundt som en permanent forandring, var Archies ønske om å være musiker, noe som hadde mindre å gjøre med karakterutvikling og mer til et rart skjebneskrift som så 'Sugar Sugar' bli den virkelige # 1-singelen av året 1969, til tross for at de ble spilt inn av et fiktivt band.

episode guide for arbeidsnarkomane

Selv det var imidlertid produktet av å gjøre arkiene mer og mer generiske. De dannet et band fordi det å danne et band var noe barn på 60-tallet gjorde, og de var et femdel-ensemble fordi det var fem karakterer å finne roller for. Seriøst er det faktum at det faktisk er et tastatur i denne sangen for Ronnie å spille, så vanskelig som det kan være å lage ut, bare et veldig hyggelig tilfeldighet.

Utover det hadde Archie blitt strippet ned til han knapt var todimensjonal - og det mener jeg faktisk ikke på en dårlig måte. Det er definitivt en ulempe, selvfølgelig. Siden han ble karakteren som alle andre ble definert rundt, ble Archie grunnlinjen, noe som betyr at karakteren i sentrum av et helt tegneserieunivers faktisk var det minst interessante med det. Men ulempen med alt dette er at på slutten av dagen var ikke Riverdales favoritt tenåringer egentlig karakterer.

De var arketyper.

Archie-typer?

Og tingen med arketyper er at de per definisjon kan fungere i alle slags historier. De er definert av sine situasjoner, med sjangeren og miljøet rundt dem som bestemmer hvordan deres definerende egenskaper blir vektlagt. I hovedhistorien til Archie var det en gal romanse, med alles karaktertrekk tatt til de mest komiske ytterpunktene. Men det tok ikke lang tid før folk på Archie (selskapet) skjønte at de kunne få mye kjørelengde ut av å slippe det samme settet med arketyper i forskjellige slags historier, holde alle disse karakterforholdene de samme og bare forandre seg rundt miljø der de var ment å leke. Og det var da ting begynte å bli rart.

Men her er tingen: Archie's bestandig vært rart. For de tilfeldige leserne som bare virkelig kjenner Archie som en barnevennlig tegneserie som du fremdeles kan kjøpe i kassen i matbutikken, må jeg tenke meg at ting som Riverdale eller Archie vs. Sharknado—Som virkelig eksisterer — er nok ganske overraskende. Hvis du faktisk går tilbake og graver deg inn i historien til de tegneseriene, er det egentlig bare en forlengelse av det de har holdt på med hele tiden. Den eneste virkelige forskjellen er at denne gangen, merket folk.

Archie blir rar

Hvis du virkelig vil sette en pin i øyeblikket som førte direkte dit vi er nå, med en sexladet, mordfylt såpeopera på TV sammen med en omstart Archie tegneserie rettet mot unge voksne lesere, det beste valget er med debuten av Etterlivet med Archie. Skiftet i selskapets strategi hadde skjedd litt tidligere med store endringer som innføringen av Kevin Keller, godt publiserte stunts som Archie oppfyller glede crossover, og det virkelig bisarre Livet med Archie serie.

Den ene, hvis du savnet den, var en forlengelse av det store jubileumsstuntet der Archie endelig giftet seg, som selvfølgelig var spredt over en håndfull forskjellige mulige fremtider. Han avviklet med å gifte seg med Betty, Veronica og Valerie fra Pussycats (i forskjellige tidslinjer, ikke på samme tid), og døde deretter da han tok en kule for å forhindre at Kevin ble myrdet.

I ettertid føler imidlertid alle de som et forspill til Etterlivet med Archie. Hva startet som en vits som riffet videre Livet med ArchieTittelen ble raskt en av de beste bøkene de hadde gitt ut i år, med fokus på ideen om en zombie-apokalypse som treffer Riverdale, drevet av Jugheads uendelige sult. Det var serien som åpnet flomportene for å se Archie falt i nye og spesifikt mer voldelige sjangre - og det er ikke tilfeldig at Roberto Aguirre-Sacasa, som skriver Livet etter døden sammen med artisten Francesco Francavilla, ville bli selskapets kreative sjef og hovedskribent og showrunner for Riverdale.

Den syltetynne, blodbløtgjorte linjen mellom skrekk og komedie

Livet etter døden var heller ikke den eneste historien som tok den tilnærmingen. Ikke lenge etter at det debuterte (og ikke lenge etter at Archie fant en ganske salgbar suksess med massevis av crossovers, inkludert Archie oppfyller KISS), Alex de Campi og Fernando Ruiz gikk sammen om Archie vs. rovdyr. Som i monsteret fra filmen Rovdyret. Og det regler.

Begge disse bøkene fungerer av samme grunner. For det første spiller de av forventningene vi har fra 70 år med å se disse karakterene i en spesifikk type hashtag-relatbar tenåringskomedie. Men fra et sjangerperspektiv fungerer det fordi komedie og redsel er så nært beslektet at arketypene som du finner i den ene er de samme arketypene du finner i den andre. Livet etter døden er rett opp skrekk, og AvP lener seg absolutt inn i komedien som ligger i å ha en kåt tenårings-rovdyr som dukker opp for å myrde det meste av Riverdale i et forsøk på å imponere Betty og Veronica, men karakterene forblir konsekvente fordi de alltid bruker de samme prinsippene.

Skrekk, komedie og spenninger som Riverdale er alle bygd rundt å bygge og bryte spenningen. Den eneste virkelige forskjellen kommer fra måten spenninger bryter, og hvordan konsekvensene blir behandlet i historien. I en komedie kan Archie som prøver å beholde hemmeligheter fra Betty og Veronica - som, for eksempel, det faktum at han valgte å spørre dem begge på en dato samme natt - føre til gal galskap. I en skrekkhistorie eller en thriller er det like sannsynlig at det ender opp med noen døde. I begge tilfeller bringer publikum inn et sett med forventninger som lar oss se hvilke konsekvenser som kommer en kilometer unna, og det er når forventningene blir undervurdert at historiene er på sitt mest effektive.

Det er definitivt mer fremtredende nå enn det noen gang har vært før, spesielt med hovedlinjen Archie-tegneserien som forteller historier med plottpunkter som at Betty ble lam i en bilulykke, men det er ikke en ny idé. Archie har holdt på med det år.

Disse tingene skjer hele tiden

Gjennom historien til Archie-tegneserier har de droppet den fyren i så mange forskjellige sjangre som du bryr deg om å nevne, fra superhelter til spionhistorier til et flerdelt epos der Veronica oppdaget at hun var 'The Ender', en profetert heltinne som var bestemt til å drepe alle vampyrer. For det meste er disse historiene gjort som komedie- og sjangerparodier, og gjengen danner et ensembleskap som kan gjøres om til noen slags historie for noen få latter, men det er nok som faktisk gjør et forsøk på å gjøre disse historiene for ekte.

Det var flere titler på 70-tallet, spesielt originalen Livet med Archie, som ble viet til seriøse historier om at Veronica ble kidnappet ved knepepoint, eller at Betty nærmest ble plyndret av en bjørn mens hun er ute på naturfottur. Disse historiene er nesten helt glemt i dag og ble veldig sjelden skrevet ut igjen - noe som selvfølgelig gjør dem til noen av mine favorittbiter av tegneserie rare - men de ga et bevis-of-concept-plan som viste hvor tilpasningsdyktige de arketypekarakterene kunne være.

Riktignok var de ikke alltid flink...

Hold deg høyt, cowboy!

... men jeg tror det er grunnen til at vi ikke ville ha ting som Riverdale uten dem. Nå hvis bare det showet ville slutte å rote rundt og introdusere Jughead's Time Police allerede. Cole Sprouse i den rare lille hatten hans som forsvarer rom-tid kontinuumet er nøyaktig hva vi trenger i disse prøvende tider.

Hver uke svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brennende spørsmålene du har om tegneserie- og popkulturens verden: hva er det med det? Hvis du ønsker å stille Chris et spørsmål, kan du sende det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-post den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.

er filmstudio goimg konkurs