Store problemer Xbox Series X må løse for Microsoft

Av Shawn Farner/30. april 2020 13:18 EDT

De mislyktes Xbox One-lanseringen har vært godt dokumentert. Hvis du er en fan av Xbox-merket, kan det hende at et bilde av Don Mattrick ikke får blodet til å koke lenger. I stedet kan du bare humre, rulle øynene og takke for at han ikke har ansvaret for Xbox lenger. Dette var noen virkelig forferdelige dager.

I årene siden har Microsoft sakte men jevnlig reparert omdømmet. Xbox-teamet satte fokuset tilbake på spillere, og de spillerne har belønnet Microsofts innsats med en comeback-historie. For å avklare har Xbox One absolutt ingen sjanse til å fange PlayStation 4 når det gjelder salg. Men Microsoft er i en mye bedre posisjon nå for å lansere sin neste generasjons konsoll, Xbox Series X.



Hvis Microsoft spiller kortene sine riktig, vil Xbox Series X kunne til og medvinne neste generasjons kamp. For noen år tilbake virket det utenkelig.

Her er de viktigste problemene Microsoft trenger å ta opp med Series X hvis den ønsker et skudd til seier. Det ser ut til at selskapet har planer for noen. Andre, ikke så mye. Alt virker nødvendig for at Xbox Series X skal tårne ​​over PlayStation 5 og komme Holiday 2020 og utover.

Det eksklusive gapet

En gang i tiden var Microsoft lastet med eksklusiver. Bortsett fra de store somHalo ogGears of War, det var titler somRen styrke,Blå drage,Crimson Skies, ogMistet Odyssey. En gang virket Microsoft som intensjon om å fylle ut sin katalog med eksklusiver, og ble til og med litt rar ved visse anledninger.



Den visjonen så ut til å gå ut av vinduet med Xbox One, som stort sett trakk støtte fra teltstangfranchiser som HaloogGears. Konsollen så de få andre eksklusivene den hadde planlagt enten å floppe eller falle fra hverandre. Historien kan ikke gjenta seg med Xbox Series X hvis den håper å vinne.

Den gode nyheten er i det minste at Microsoft har gjort noen ganske store grep for å møte dette behovsområdet. I løpet av de siste årene har selskapet anskaffet en rekke studioer, inkludertNinja teori, Obsidian Entertainment, og Dobbelt fint. På toppen av det bygger Microsoft et helt nytt studio kalt Initiativet, og vil fortsette å motta støtte fra stalwarts som 343 Industries, The Coalition, Playground Games og Turn 10.

Microsoft gjør hva det kan for å utstyre Xbox Series X til neste generasjons kamp, ​​og utvilsomt bruke mye penger på å kjøpe disse lagene og tilhørende egenskaper. Det er uklart om denne strategien vil lønne seg.



Maktkampen

Det er ingenting som kan oppfordre til en plattformkrig bedre enn en diskusjon om grafikk. Selv om PC-spillere ikke er helt uskyldige når det gjelder å røre potten - se på deg 'PC Master Race' -medlemmer, blir disse kampene i stor grad ført mellom eiere av konkurrerende konsoller.

jack nicholson joker heide hovedbok

Selv om mye av det kan virke som trolling på sitt beste, kan noe av dette nettpratene være med på å forme fortellingen rundt en bestemt konsoll. Etter hvert som flere og flere nyhetssteder vender seg til sosiale medier for å få reaksjoner fra forbrukerne, kan disse følelsene etter hvert nå flere tilfeldige spillere og påvirke kjøpsbeslutningene deres. Dette er grunnen til at Xbox Series X ikke kan tape strømkampen til PlayStation 5.

Xbox One var mindre kraftig enn PlayStation 4. Mens Xbox One hadde en rekke andre problemer å kjempe med, hadde den også problemer med å riste den 'svakere konsoll' -betegnelsen. Temaet kom opp i massevis av anmeldelser da kritikere sammenlignet bildefrekvens og oppløsning i titler på tvers av plattformer. Disse anmelderne fant oftere enn ikke at Xbox One kom ut på den tapende enden.

Xbox Series X må tørke skifer ren. Det er mange måter det kan gjøre det på, men kraftkategorien vil være spesielt viktig. For all del, Series X er et imponerende eksemplar når det gjelder teknologien. Kan det imidlertid overvinne PlayStation 5? Det gjenstår å se.

Konsollpris

Kevork Djansezian / Getty Images

Xbox One fikk en dobbel whammy ved lanseringen. Ikke bare presenterte den som et mindre kraftig alternativ til PlayStation 4, prisen var betydelig høyere enn Sonys konsoll. Noe av dette hadde med Kinect å gjøre, som Microsoft inkluderte med hver eneste Xbox One. Noe av det stammet også fra hubris. Xbox 360 var en enorm suksess, og det så ut til at Microsoft tro at alle ville hoppe ombord med neste maskin, uansett kostnad.

Det skjedde ikke. PlayStation 4-dollar på 399 dollar spiste Xbox One-lunsjen, Sony fortsatte å stikke av med hele generasjonen, og Microsoft ble tvunget til å gjennomgå sin Xbox-virksomhet dramatisk. Xbox Series X kan ikke gjøre den samme feilen når det gjelder pris.

Det er noen gode nyheter på denne fronten: Microsoft virker klar til å enten matche eller undergrave PlayStation 5 når prisdetaljer endelig blir avslørt. Det sa Xbox-leder Phil Spencer teamet hans ønsker å 'holde seg smidig' når det gjelder priser, som ser ut til å innebære at Microsoft vil vente til Sony kunngjør PS5-prisen før hun avslører en egen prislapp. Dette kan strekke seg langt mot å hjelpe Series X med å få fotfeste i markedet Xbox One aldri gjorde.

Ekstreme funksjoner

The Kinect. SmartGlass. Snap. Cortana tar over skjermen mens du prøver å snipe noen inn Plikten kaller. Microsoft eksperimenterte ganske mye med Xbox One, noen ganger landet på en fan-favorittfunksjon, men irriterte stort sett alle som rett og slett ville spille spill. Selskapet markedsførte Xbox One som passende nok en 'alt-i-ett' underholdningsenhet. Det forbrukerne fikk var et rot av initiativer som overskygget konsollens kjernefunksjon.

x filer påskeegg

For at Xbox Series X skal vinne neste generasjon, må den ta ting tilbake til det grunnleggende. Det kan oppnå dette ved å fokusere mindre på de andre tingene og spikre delen 'å spille'. Bevis tyder på at Microsoft har til hensikt å gjøre nettopp det.

Selv om det er hjerteskjærende for noen, er HDMI-inngangen borte, og IR-blasteren er foran på Xbox One. Alt som kabel-tv-bransjen treffer veien. Kinect-støtte ble også avviklet for mange år siden, og Microsoft virker ivrig etter å forlate det aktuelle produktet før i tiden. Snap og SmartGlass har vært borte i mange år, og det er ingen tegn til at de kommer tilbake. Det beste av alt er at Microsoft ikke har snakket om noen rare nye tillegg.

Xbox Series X ser ut som om den først og fremst vil spille videospill. Nå var det så vanskelig?

Verdiskapende tjenester

Xbox-eiere som strekker seg helt tilbake til den opprinnelige konsollen har trengt å betale Microsoft for online spill. Microsoft gir deg en flerspillers spillinfrastruktur, vennelister og skyspar via Xbox Live, og du gir Microsoft penger. Xbox Live er en slags verdiøkende tjeneste for Xbox-en din, i og med at du ikke gjør dettrenge det, men å ha det forbedrer opplevelsen din ganske betydelig.

Sent i Xbox-ens livssyklus introduserte Microsoft Xbox Game Pass. For et månedlig abonnementsgebyr, Game Pass lar deg få tilgang til over 100 titler på konsoll eller PC. En annen rekke av den tjenesten, Game Pass Ultimate, pakker Game Pass for konsoll og PC med Xbox Live. Xbox Game Pass fortsetter og kan forbedre seg dramatisk når Xbox Series X lanseres.

Microsoft utforsker også skyenes verden. Prosjekt xCloud gir deg tilgang til Xbox-biblioteket ditt, så vel som titler på Game Pass, via Microsofts spillstrømmeteknologi. I tillegg vil et Game Pass Ultimate-abonnement la deg bruke Project xCloud uten ekstra kostnad.

Disse tjenestene gjør mye mer for å forbedre Xbox-opplevelsen din enn Xbox Live alene. De vil utvilsomt være viktige hvis Microsoft håper å fange topplasseringen med Series X.

En slags VR-strategi

Hvis du leser dette et år eller to etter lanseringen av Xbox Series X og PlayStation 5, er det en sjanse for at du kan høre om den andre generasjonen PlayStation VR. Sony var tidlig ute med virtual reality-spillet på konsollsiden, og lanserte den originale PlayStation VR mens hun lovet ytterligere VR-støtte i fremtiden.

Microsoft ønsker forståelig nok å holde på unødvendige periferiutstyr med Xbox Series X. Tross alt vil den ikke ha en annen Kinect. Selskapet kan imidlertid ikke fortsette å sitte ute når det gjelder VR.

Mange som har opplevd virtual reality - spesielt de virkelig gode spillene som Half-Life: Alyx- kan ikke slutte å snakke om hvordan det er fremtiden til mediet. Det kan være litt overdrevet, men det er tøft å benekte hvor oppslukende VR-spill kan være når du gjør det riktig. Hvis VR tar avstand til poenget med å være et must for plattforminnehavere og spillutviklere, kan det hende at Microsoft ikke kan svare i tide for å alvorlig påstå. På det tidspunktet - i det minste på konsollsiden - vil PlayStation-merket sannsynligvis ha sementert seg som en ledende i bransjen.

Igjen, Microsofts nøling er ikke uten grunn. Kinect hjalp til med å døme en hel konsollgenerasjon for selskapet. Imidlertid ser det ut til at virtuell virkelighet har ben, og jo lenger Microsoft venter på å få Xbox Series X inn på handlingen, desto dårligere vil fremtidsutsiktene være.

De ultra-forvirrende navnene

Det er vanskelig å kalle Microsoft en mester innen merkevarebygging. Dette er selskapet bak Windows 3.1, Windows 95, Windows XP og Windows Vista. Disse navnene haringenting å gjøre med hverandre. Microsoft ga også ut Windows 7 og Windows 8, og fulgte dem med Windows 10. Det er litt bedre, bortsett fra at selskapet hoppet over nummer 9 helt av en eller annen grunn.

Microsoft har ikke gjort det mye bedre på Xbox-siden av ting, heller. Xbox var absolutt fornuftig som den første i sitt slag. Dessverre lanserte selskapet Xbox 360 etterpå, og deretter Xbox One. Hvis du er tilhenger av logiske navnekonvensjoner, gjorde dette deg sannsynligvis gal.

Xbox Series X ser ikke ut som om det hjelper saken, men det er trøstendeMicrosoft planlegger å bruke 'Xbox' i forbindelse med en slags seriemodell fremover. Så Xbox Series X lanseres først, og kan bli fulgt av noe annet - kanskje en billigere versjon kalt Xbox Series S. Nyere generasjoner kan da bruke forskjellige bokstaver, eller kanskje kaste et nummer på slutten. Tenk 'Xbox Series X2.'

michonne forlater gående død

Det er absolutt ikke så rent som 'PlayStation' og 'uansett nummer', men det er en forbedring for Microsoft. Igjen, selskapetegentlig ser ut til å ha problemer med denne typen ting. Forhåpentligvis fikser neste generasjon det.